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【转载】壮丽的宇宙星系(回望2012)  

2013-01-21 19:34:02|  分类: 科普教育 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文转载自秋天的麦兜《壮丽的宇宙星系(回望2012)》

星暴星系 IC 10(2012.1.4)

星暴星系 IC 10(2012.1.4)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  IC 10隐藏在我们银河系盘面附近的尘埃及恒星之后,距离我们仅有2300万光年。虽然其光芒已被间隔的尘埃减弱,但这个不规则矮星系在上面一幅彩色星图中仍然闪耀出红色光芒,向我们展示了它那活跃的恒星诞生区。事实上,IC 10也是本星系群中的一员,是已知距离我们最近的星暴星系。与本星系群其它成员相比,IC 10拥有更多新生恒星,而且质量很大、亮度极高,其中有一个双星系统还发出明亮的X射线,可能包含一个黑洞。IC 10位于北天星座仙后座中,大小约5000光年。

宏伟的螺旋星系 NGC1232(2012.1.7)

宏伟的螺旋星系 NGC1232(2012.1.7)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  星系的迷人之处不仅在能看到的东西,还包括那些我们看不到的。由甚大望远镜的一组新阵所拍摄的壮丽螺旋星系NGC 1232,就是一个很好的例子。可见部分主要是数百万颗明亮恒星及暗尘埃,它们在重力涡流作用下形成螺旋臂围绕中心旋转,沿这些螺旋臂能看到的是众多疏散星团中所包含的明亮蓝色恒星,其间还布满了由致密星际尘埃构成的暗带。那些看不见但能够探测到的,是亿万颗暗淡的普通恒星及广阔的星际气体,如此高的质量同时也主宰了星系的内层动态;不可见部分还包括大量目前无法理解的物质形式-广泛分布的暗物质,它们是解释星系外层可见物质的运动方式所必需的。好大的风火轮啊,不知踏在脚下是否能来去自如宏伟的螺旋星系 NGC1232(2012.1.7)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

NGC6946正面照(2012.1.9)

NGC6946正面照(2012.1.9)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  从我们银河系看过去,恰好正对着NGC 6946。这个大而美丽的螺旋星系距离我们仅1000万光年,就躲在高远的北天仙王座尘埃与群星构成的面纱之后。从中心向外,星系的颜色由古老恒星发出的淡黄色过渡到年轻星团的蓝色,最外面则是松散支离的螺旋臂上那些红色的恒星诞生区。NGC 6946在红外光波段也很明亮,并且富含气体和尘埃,显示出很高的恒星诞生和死亡率。实际上,自20世纪早期以来,在NGC 6946中至少发现了九次超新星-大质量恒星的死亡爆炸事件。NGC 6946又叫烟花星系,大小接近4万光年。这张不俗的NGC 6946正面照是由莫纳克亚天文台8.2米口径昴星望远镜所拍摄的数据合成的。

轩辕十四与狮子座I 矮星系(2012.1.10)

轩辕十四与狮子座I 矮星系(2012.1.10)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  图中上部那颗恒星是如此明亮,以至于有时都难以发现下面那个星系。图中的恒星“轩辕十四”与星系“狮子座I”都位于狮子座中,二者相距不到一度。轩辕十四是一颗年轻的主序星,还是一个多星系统的成员星,在它的左下方就能看到其密近双星伴星。狮子座I 是以我们银河系与仙女座星系M31为主的本星系群中的一个矮椭球星系,由已知情况来看,它还是围绕银河系运转的几个小型卫星系中距离最远的一个。轩辕十四距离我们仅75光年,而狮子座I 则远在80万光年之外。

红外波段的大麦哲伦星云(2012.1.15)

红外波段的大麦哲伦星云(2012.1.15)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  在这幅我们银河系的卫星系“大麦哲伦星云”的红外影像中,宇宙尘埃云似涟漪般四处荡漾。实际上,这幅精彩图片是由赫歇尔与斯皮策太空望远镜数据合成的,所呈现出的我们这个近邻矮星系中的尘埃云,看上去更像在我们银河系的盘面上。宇宙尘埃温度通常能反应出恒星的诞生活动,上图中,蓝色调的斯皮策图像显示了受年轻恒星加热的温暖尘埃,而那些来自赫歇尔的红色和绿色图像则分别显示了较冷及中间温度的尘埃辐射,在这些区域内,恒星诞生活动可能才刚刚开始或已停止。这幅大麦哲伦红外影像主要以尘埃辐射为主,所以看起来与光学图像不同,但星系中著名的“蜘蛛星云”仍然很突出,就是图中中央偏左的最亮区域。大麦哲伦星系距离我们仅16万光年,大小约3万光年。

天龙座的NGC5965和NGC5963(2012.2.16)

天龙座的NGC5965和NGC5963(2012.2.16)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  位于北天天龙座的这两个星系是很上镜的一对,它俩的颜色及方向都恰好相反,以黄色为主的NGC 5965几乎侧对着我们,而蓝色的NGC 5963则以正面示人。当然,在这幅精心构图的影像中还有其它一些星系,其中位于左下角的是小型椭圆星系NGC 5969,散布在前景中那些带芒角的更亮星星则是我们银河系里的恒星。虽然这两个星系看起来相距不远,大小也差不多,但它们实际上相隔很远并且毫无关联,只是碰巧在我们的视觉上相邻罢了。NGC 5965的距离约1.5亿光年,大小超过20万光年,而NGC 5963却小得多,距离也仅有4000万光年,与侧对着我们的星系没有关系。NGC 5963很难观测,它有极其暗淡的蓝色旋臂,属于“低表面亮度星系”。

棒旋星系NGC1073(2012.2.20)

棒旋星系NGC1073(2012.2.20)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  许多螺旋星系都有几条穿过星系中央的旋棒,我们银河系也被认为有一条很普通的中央棒。上图是拥有突出旋棒的棒旋星系 NGC 1073,这幅超级细致的画面由哈勃太空望远镜拍摄并于近期才发布。图中能看到 NGC 1073 黝黑的丝状尘埃带、布满明亮蓝色恒星的年轻星团、受激氢气发光形成的红色发射星云、横跨星系中央的众多恒星构成的一条明亮旋棒、以及可能存在一个超大质量黑洞的活跃星系核。NGC 1073的光芒到达地球需要5500万年,其跨度约8万光年,使用中型望远镜在“海怪”鲸鱼座中才能找到它。凑巧的是,上图中不仅拍到了在X波段十分明亮的恒星系统 IXO 5(位于左上角,看似在该星系中),还拍到了3个遥远的类星体(下图中已标明位置)。

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棒旋星系NGC1073(2012.2.20)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

翘曲螺旋星系ESO 510-13(2012.3.4)

翘曲螺旋星系ESO 510-13(2012.3.4)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  螺旋星系ESO 510-13的形状为什么会扭曲呢?许多螺旋星系的盘面薄而扁平,但并不密实,它们是由重力联系在一起的数十亿颗恒星和弥漫气体围绕星系中心旋转构成的,扁平的盘面一般认为是在星系形成初期,由巨大的气体云互撞相连而成。翘曲星系盘在宇宙中并不罕见,甚至我们银河系自身也可能略有翘曲。至于螺旋星系存在翘曲的原因,目前仍在研究中,部分原因可能来自于星系间的重力牵引,甚至是星系碰撞。上图中的ESO 510-13距离我们约1.5亿光年,大小约10万光年。

透过“共同照耀星云”看M81星系团(2012.3.13)

透过“共同照耀星云”看M81星系团(2012.3.13)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  在这幅M81星系团的深空影像中,那些大型星系和暗淡星云都很抢眼。在经过12小时的广角曝光后,首先出现的是螺旋星系M81,就是图中最大的那个星系。M81与它正下方的M82之间有重力交互作用,M82还拥有一个由红色发光气体构成的奇特星系晕。图片四周还可以看到许多M81星系团中的成员星系,在左侧还抓拍到一个恰好路过的人造卫星的闪亮轨迹。M81星系团与其它一些星系团,包括我们所在的本星系团和室女星系团一起,构成了更大一级的室女超星系团。上图中的所有星系都是透过一个叫作“共同照耀星云”的暗淡星云所看到的,它是属于我们银河系中的一个少有研究的复杂气体和尘埃云。

  小子注:Integrated Flux Nebula之所以叫“共同照耀星云”,是因为该星云和其它由单一恒星照亮的星云不同,它是由我们银河系中的很多恒星共同照亮的。

侧面螺旋星系NGC 2683(2012.3.17)

侧面螺旋星系NGC 2683(2012.3.17)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  这座优雅的宇宙岛编号为 NGC 2683,它位于北天天猫座中,距离我们仅有1600万光年。NGC 2683是一个与我们银河系相当的螺旋星系,看上去几乎侧对着我们。大量古老恒星发出的黄色光芒形成了NGC 2683异常明亮的星系核,同时也映出了沿螺旋臂分布的那些尘埃带轮廓,其间还散布着一些年轻的蓝色星团。这幅高清图片是由一架折射式望远镜拍摄的,所以前景中银河系的明亮恒星看上去多彩且浑圆,没有反射式望远镜因带有内部支撑架而形成的那种衍射星芒。图中还有一些更加遥远的星系,构成了背景中那些模糊而延展的亮斑。

M95与超新星(2012.3.22)

M95与超新星(2012.3.22)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  棒旋星系M95横跨约75000光年,大小与我们银河系相当,是狮子I星系群中的大型星系之一。事实上,M95还是一个不太出名的狮子座星系三人组中的一员,另外两员是与它相邻的M96和M105,他们距离地球约3800万光年。在上面这幅宇宙高清彩图中,环绕在星系核周围的是一圈明亮且致密的恒星诞生区,明显的黄色棒状结构称为“紧卷旋臂”,紧随其进的有尘埃带、蓝色的年轻星团和以粉红色为特征的恒星诞生区。另外,在沿螺旋臂向右下方展开的区域,你还能看到M95最近爆发的一颗超新星 SN 2012aw,它发现于3月16日,目前已确定是一颗大质量恒星爆炸的产物。作为小型望远镜的极佳观测目标,这颗超新星在上图中极为显眼,尤其是在与2009年拍摄的还没有超新星的M95深空影像做对比时。

棒旋星系NGC1300(2012.3.25)

棒旋星系NGC1300(2012.3.25)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  漂亮的巨大棒旋星系 NGC 1300 位于波江岸边,距离我们约7000万光年。这幅哈勃望远镜合成图片是它曾拍摄过的完整星系图中的最大幅面之一。NGC 1300跨度超过10万光年,上图主要展示了星系中央主旋棒的惊人细节和宏伟的螺旋臂。事实上,仔细观察这个经典棒旋星系的核心区域,还能发现一个大小约3000光年的奇异螺旋结构。与其它包括我们银河系在内的螺旋星系不同,人们至今还未在NGC 1300中找到大质量中央黑洞。

M82与超级星系风(2012.3.26)

M82与超级星系风(2012.3.26)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  是什么照亮了雪茄星系?这个编号为 M82 的不规则星系,最近从大型螺旋星系 M81 附近经过时受到了扰动,但这并不能完全解释它向外喷出红色发光气体的原因。有最新证据表明,这些气体是由许多恒星发出的高能粒子风所构成的超级星系风吹出的。上面这幅宇宙合成图中,用特殊的色彩突出显示了电离氢所发出的强烈红光,还有那些延展超过1万光年的纤维结构。雪茄星系距离地球有1200万光年,是红外波段下天空中最明亮的星系,在可见光下,使用小型望远镜在大熊座中就能找到它。

半人马A(2012.4.4)

半人马A(2012.4.4)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  距离地球最近的活跃星系是哪一个?那就应该属距离仅有1100万光年的半人马座A了。这个大小超过6万光年的奇特椭圆星系编号为 NGC 5128,是由另外两个正常星系碰撞合并而来。上图中清晰展示了该星系中离奇的混乱状态,其中包括蓝色的年轻星团、粉红色的恒星诞生区和突出的暗尘带。 这幅彩色的星系照片由位于智利的托洛洛山美洲天文台在晴朗的天空下拍摄。星系中央附近残留的一些宇宙碎片,正在被一个十亿倍太阳质量的中央黑洞逐步蚕食。与其它活跃星系一样,这种蚕食过程很可能会使半人马A放出大量的射电、X射线和伽马射线辐射。

长蛇座星系团(2012.5.12)

长蛇座星系团(2012.5.12)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  我们银河系中的两颗恒星,就像是钉在这幅宇宙图上的两枚图钉,它们后面则是长蛇座星系团。实际上,带芒角的前景恒星距离我们只有几百光年,而长蛇座星系团却超过1亿光年远。星系团中央附近的三个大型星系,两个黄色的椭圆星系NGC 3311、NGC 3309和一个显著的蓝色螺旋星系NGC 3312是主星系,它们的直径都在15万光年左右。有趣的重合星系对NGC 3314就在NGC 3312的左上方。长蛇座星系团又叫阿贝尔1060,是银河系周围2亿光年范围内的三大星系团之一。在我们邻近的宇宙中,星系由重力聚集成星系团,星系团松散聚合成超星系团,甚至进一步聚成看起来更大的宇宙尺度。按照1亿光年的距离来推算,图中涵盖的范围约130万光年。

哈勃眼中的螺旋星系NGC1672(2012.5.13)

哈勃眼中的螺旋星系NGC1672(2012.5.13)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  许多螺旋星系都有穿过其中心的棒状结构,就连我们银河系,据信也有一条中等规模的中央棒。上面是一幅典型棒旋星系NGC 1672的高清图片,由哈勃太空望远镜拍摄。图中可以看到:暗丝状的尘埃带、明亮的蓝色恒星构成的年轻星团、受激氢气发光形成的红色发射星云、一道由恒星组成的穿过中心的明亮星系棒、以及可能藏有一个超大质量黑洞的明亮的活跃星系核。从NGC 1672发出的光芒到达地球需要6000万年,其大小约7.5万光年。NGC 1672位于天龙座方向,天文学家正在通过对它的研究试图弄清,棒状结构对星系中央恒星诞生区的影响程度。

仙女座星系(2012.5.18)

仙女座星系(2012.5.18)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  距离250万光年的仙女座星系确实是我们邻近的大星系,在如此近距离上,要拍下其26万光年的完整身躯,太空望远镜“星系演化探测器”(GALEX)需要拍摄11张照片,才合成了上面这幅精彩的超紫外光螺旋星系图。虽然仙女座星系M31的螺旋臂在可见光图片中十分突出,但在星系演化探测器的紫外线视野内,却更像是大小相套的环,主要由年轻、炽热的大质量恒星构成。环上存在的猛烈恒星诞生区,还证明了仙女座星系在至少200万年前,曾经与它的近邻椭圆星系M32发生过碰撞。仙女座大星系与我们银河系都是本星系群的主要成员。

NGC891的侧影(2012.5.26)

NGC891的侧影(2012.5.26)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  上面这幅高清宇宙图中是NGC 891,一个正好侧对着我们的螺旋星系,实际上,它的外观与我们银河系差不多。NGC 891位于仙女座中,距离地球约3000万光年,大小有10万光年。初看上去,NGC 891拥有一个平而薄的星系盘,一道模糊的暗尘带把中央核球一劈为二。在这张合成影像中,同时展示了星系中年轻的蓝色星团和以粉红色为特征的恒星诞生区,在其边缘上异常突出的还有沿中线上下两个方向绵延数百光年的丝状尘埃,它们有可能是被超新星爆发或剧烈的造星运动吹离出星系盘。图中该星系盘附近,还能看到一些暗弱的近邻星系。

涡状星系 M51(2012.6.2)

涡状星系 M51(2012.6.2)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  顺着北斗七星的斗柄往远离勺头的方向移动,找到半柄上最后一颗亮星“摇光”,然后把望远镜稍微向西南方移动,你就能找到这对令人目眩的相互作用星系 M51,也就是著名的查尔斯·梅西叶目录中的第51号天体。拥有显著螺旋结构的较大星系又叫 NGC 5194,可能是人类发现的第一个螺旋状“星云”,它的螺旋臂和尘埃带显然是从它上方的伴星系 NGC 5195的前面扫过。这一星系对距离我们约3100万光年,实际位置在小型星座“猎犬座”向内的一个角附近。虽然用肉眼看起来M51暗淡而模糊,但在这幅深空影像中却能看到在那个小星系周围有微弱的潮汐碎片。

M65和M66(2012.6.15)

M65和M66(2012.6.15)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  比邻而居的明亮螺旋星系M65(上)与M66,在这张迷人的宇宙快照中绝对显眼。这一个星系对距离我们仅有3500万光年,大小约10万光年,和我们银河系大小差不多。这两个星系沿着各自广阔的螺旋臂显示有显著的尘埃带,M66的独特之处在于它红蓝色调形成的反差,粉红色表明是恒星诞生区的氢气发光,而蓝色则是年轻星团。M65和M66是著名的狮子座三重星系中的两员,其扭曲的形状和潮汐尾表明它们在过去曾经近距离遭遇过。自1973年以来,较大的M66已成为四颗超新星的家园。

科丁顿星云IC 2574(2012.6.22)

科丁顿星云IC 2574(2012.6.22)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  大型螺旋星系看似占居了所有的荣耀,它们拥有美丽而对称的螺旋臂,其上还炫耀着明亮而年轻的蓝色星团。但实际上,小型不规则星系同样能孕育恒星,矮星系IC 2574中因氢气发光所形成的粉红色区域就清楚地表明,那里有剧烈的恒星诞生活动。正如螺旋星系中一样,恒星风和超新星爆发搅乱了IC 2574的恒星诞生区,同时喷出物质成为新的星系介质,并激发出新的恒星诞生运动。IC 2574是M81星系群中的一员,位置在北天大熊座内,距离地球仅1200万光年,大小约5万光年。这座漂亮的宇宙岛是由美国天文学家埃德温·科丁顿于1898年发现的,因此又称“科丁顿星云”。

21世纪的M101(2012.7.13)

21世纪的M101(2012.7.13)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  大而美丽的螺旋星系M101是著名的梅西叶星表的最后一个,但它肯定不是最小的一个,这个巨型星系有17万光年宽,几乎是我们银河系的两倍。M101也是19世纪罗斯伯爵用他建造的大型望远镜“列维亚森”所观测到的最早几个螺旋星云之一。上图是这座宇宙巨岛的多波段图片,它是由21世纪的多幅太空望远镜照片合成的,按能量从高到低排列的X射线到红外波段分别套以不同的颜色,来自钱德拉X射线天文台的数据用紫色表示、蓝色来自星系演化探测器、黄色取自哈勃望远镜、红色则是斯皮策望远镜。图中的X射线数据,用于定位M101中由爆炸恒星、中子星以及包含黑洞的双星系统所形成的温度高达几百万度的气体区域,低能量波段数据,则用恒星和尘埃勾勒出了M101壮阔的螺旋臂。M101又叫风车星系,位于北天星座大熊座内,距离地球约2500万光年。

碰撞中的螺旋星系NGC 4038(2012.8.12)

碰撞中的螺旋星系NGC 4038(2012.8.12)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  这个星系将迎来一个千年厄运,事实上,在过去的一亿年间,它的日子都不怎么好过,而在接下来的10亿年中,这种强烈动荡仍将会持续。图中左上角的NGC 4038曾经是一个正常的螺旋星系而自得其乐,直到它右方的NGC 4039一头撞进它怀中,结果就形成了这个以“触角星系”著称的破碎星系。随着两个星系的重力重建,其中的云气也会相互碰撞,继而会形成明亮的蓝色星团,大质量恒星随处诞生和爆炸,把褐色的尘埃丝在星系中四处散播。最终,这两个星系将合并成一个更大的螺旋星系。此类星系碰撞并非罕见,我们银河系在过去就经历了数次这样的碰撞,并且预计在几十亿年后,还会与邻近的仙女座星系相遇。合成上图的数据来自哈勃太空望远镜,它将有助于天文学家更好地理解星系碰撞。这些图片和其它一些哈勃所拍摄的深空影像数据,目前已陆续公开供天文爱好者下载,以便他们用来合成上图所示的各种精彩图片。

螺旋星系NGC 5033(2012.8.17)

螺旋星系NGC 5033(2012.8.18)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  壮丽的宇宙岛NGC 5033位于北天训练有素的猎犬座内,距离地球约4000万光年。上面这幅望远镜照片,极其清晰地展示了它明亮的星系核周围蜿蜒曲折的尘埃带以及宏伟却相对暗淡的螺旋臂,其上还散布着粉红色的恒星诞生区和蓝色的大质量星团。NGC 5033的跨度超过10万光年,大小与我们银河系相当,是一个倍受研究的赛弗特活跃星系,拥有一个非常明亮但亮度却多变的星系核,其能量来源很可能是一个超大质量黑洞。另外,NGC 5033的亮核与旋转中心看上去略有偏移,这意味着它很可能是远古星系合并的产物。

NGC6745之星系碰撞(2012.9.30)

NGC6745之星系碰撞(2012.9.30)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  通常,星系看起来不是图中的NGC 6745这样的,它实际上是两个星系撞在一起刚刚几亿年的情景。在这张经数码增强的照片右下角画面之外,是那个正在逃离的较小星系;而图中较大的星系曾经是一个螺旋星系,现在因破损而看起来怪怪的,重力作用已经摧毁了它固有的外观。虽然两个星系之中的恒星可能并未发生直接碰撞,但它们的气体、尘埃及周围的磁场确已发生互扰。事实上,右下角那一团从较大星系中拉出的气体已经开始孕育新的恒星。NGC 6745的跨度约8万光年,距离地球有2亿光年远。

合并中的星系NGC 2623(2012.10.19)

合并中的星系NGC 2623(2012.10.19)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  NGC 2623位于巨蟹座,距离地球约3亿光年,它确实是一个正由两星系合二为一的星系,目前正处在巨大星系合并的最后阶段。我们银河系预计也难逃此运,剧烈的星系碰撞形成了范围广阔的恒星诞生区,从明亮的核心到引人注目的潮汐尾上到处都是。两个相对的潮汐尾距离合并中心均超过5万光年,其上布满了尘埃、气体和年轻的蓝色星团。星系碰撞可能还引发了位于合并中心的大质量黑洞开始吸积活动,频繁的恒星诞生与活跃的星系活动使NGC 2623在所有波段下都很明亮。这幅NGC 2623(Arp 243)的高清宇宙快照是采用哈勃历史数据制作的,它也展示了同在该区域内的许多遥远背景星系。

NGC206和仙女座星云(2012.10.24)

NGC206和仙女座星云(2012.10.24)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  庞大的星团 NGC 206 座落在我们的芳邻仙女座大星系 M31 的尘埃臂上,距离地球约250万光年。在这张仙女座星系盘西南角特写照片中,NGC 206 就在中央附近,明亮的蓝色恒星表明它还很年轻,其中最年轻的大质量恒星年龄还不足1000万。NGC 206 远比我们银河系盘面上的其它疏散星团(或称银盘星团)都大的多,约4000光年的跨度,与其它近邻螺旋星系 M33 中巨大的恒星诞生区 NGC 604、大麦哲伦星系中的蜘蛛星云相比,其大小也毫不逊色。

宇宙蝌蚪Arp 188和它的大尾巴(2012.11.8)

宇宙蝌蚪Arp 188和它的大尾巴(2012.11.8)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  这幅令人目眩的太空远景是由哈勃历史数据合成的,梦幻般的背景中是诸多遥远的星系,静静地衬托出迷乱的螺旋星系Arp 188“蝌蚪星系”。这只宇宙大蝌蚪位于北天天龙座内,距离我们只有4.2亿光年,它那条醒目的尾巴长达28万光年,由众多明亮的大质量蓝色星团构成。有一种说法认为,当一个较小的闯入星系在图中Arp 188的前方从右到左横穿而过时,大蝌蚪强大的引力把它甩向后方,但在这次近距离遭遇中,潮汐力也从该螺旋星系中拖出来一部分恒星、气体和尘埃,形成了一条壮观的尾巴。这个贸然闯入的小星系,据估计大约在蝌蚪星系后面约30万光年的地方,透过图中蝌蚪星系的旋臂左上方可以看到它。与地球上的蝌蚪一样,随着蝌蚪星系的逐渐成长,它的尾巴将会消失,尾巴中的星团可能汇聚成一些蝌蚪星系的小型卫星星系。

宇宙呼啦圈”极环星系NGC 660

“宇宙呼啦圈”极环星系NGC 660(2012.11.10)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  这幅宇宙照片的主角是NGC 600,由莫纳克亚山的北双子座望远镜所拍摄的宽带与窄带数据合成。NGC 660在双鱼座内游荡,距离地球约2000万光年,独特的外观表明它是一个“极环星系”,这是一种罕见的星系类型,它拥有大量在几乎垂直于星系盘面的轨道上运行的恒星、气体与尘埃,这种奇异构造可能是源于:一个盘状星系从另一个过路星系中意外捕获到大量物质,所捕获碎片最终串在一起形成了圆环,其剧烈的重力活动也可以解释NGC 660的环上为什么有如此之多的粉红色恒星诞生区。利用极环的独特构造,通过计算暗物质对星系盘与极环旋转的重力影响程度,可以探知该星系中暗物质的分布情况。NGC 660的极环跨度超过5万光年,比它的星系盘还要广阔。

NGC1365壮观的螺旋臂与超新星(2012.11.24)

NGC1365壮观的螺旋臂与超新星(2012.11.24)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  棒旋星系NGC 1365是一座宽达20万光年的宏伟宇宙岛,它位于天炉座内,距离地球只有6000万光年,是广受研究的天炉座星系团主要成员。这幅高清彩图展示了在NGC 1365的星系棒末端及其螺旋臂上的剧烈恒星诞生区,同时也清晰地展现了横切明亮星系核的暗尘埃带。NGC 1365的中央是一个超大质量黑洞,天文学家认为,卓越的星系棒在其星系演化过程中起到关键性作用,它把气体和尘埃拉入恒星诞生的大漩涡,并最终把物质都填入黑洞中。图中已作标记的是一颗明亮的超新星,它发现于10月27日,编号SN2012fr,是由一颗白矮星爆炸后形成的 Ia 型超新星。

三角座星系 M33(2012.12.20)

三角座星系 M33(2012.12.20)- 每日天文一图摘译 - 秋天的麦兜 - 蜗牛壳

  这个壮丽的正面螺旋星系M33位于小小的北天星座三角座内,它的俗称为“风车星系”或干脆叫“三角座星系”。M33的直径超过5万光年,是本星系群继仙女座星系(M31)与我们银河系之后的第三大星系。M33距离银河系约300万光年,通常认为是仙女座星系的一个卫星星系,如果这两个星系中有天文学家的话,他们应该彼此都能看到对方壮观的螺旋结构。上图是由从地球视角拍摄的25张照片合成的,它清晰地展示了位于M33松卷螺旋上的蓝色星团与粉红色恒星诞生区,其中洞穴状的NGC 604是最明亮的恒星诞生区,就在图中从星系中央看1点钟方向上。对M31、M33这类星系中的变星的精确测量结果,使这些近邻螺旋星系成为一把把宇宙尺,可用于帮助我们测定宇宙距离。


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